La tombe du soldat inconnu

Par Bérénice Bembnista, 3ème 1

La tombe du soldat inconnu. Arc de Triomphe.

La tombe du soldat inconnu. Arc de Triomphe.
Source : google

Le 8 novembre 1920, l’Assemblée Nationale décida qu’un soldat serai choisi par André Maginot, alors ministre des Pensions, pour désigner le soldat inconnu qui reposera sous l’Arc de Triomphe à Paris.

Huit corps de soldats ayant servi sous l’uniforme français mais qui n’avaient pu être identifiés ont été exhumés dans les huit régions où s’étaient déroulés les combats les plus meurtriers : en Flandres, en Artois, dans la Somme, en Île-de-France, au Chemin des Dames, en Champagne, à Verdun et en Lorraine. Initialement, neuf soldats et neuf secteurs avaient été retenus mais dans l’un d’eux, aucun des corps exhumés n’offrait la garantie d’être français.

Le 9 novembre 1920, les huit cercueils ont été transportés à la citadelle de Verdun

Le 10 novembre 1920, le soldat Auguste Thin fut choisi par André Maginot pour désigner le cercueil du soldat inconnu. Le ministre lui donna un bouquet de fleurs à déposer sur le cercueil du soldat qui serait envoyé à Paris pour y être inhumé sous l’Arc de Triomphe.

« Il me vint une pensée simple. J’appartiens au 6e corps. En additionnant les chiffres de mon régiment, le 132e, c’est également le chiffre 6 que je retiens. Ma décision est prise : ce sera le 6e cercueil que je rencontrerai. » Auguste Thin

 

C’est donc le 6e cercueil devant lequel il passa qui fut transféré à Paris.
Le cercueil ne fut mis en terre que le 28 janvier 1921, soit plus de 2 mois plus tard.

Le sculpteur Grégoire Calvet en 1921, puis le journaliste Gabriel Boissy, eurent l’idée d’une flamme du souvenir. Jacques Péricard proposa de raviver celle-ci tous les jours. Le 11 novembre 1921, pour la première fois, elle est allumée par André Maginot, devenu ministre de la Guerre.

Depuis cette date, elle ne s’est jamais éteinte : tous les soirs, à 18h30, elle est ravivée.

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