Felix Vallotton

Le peintre Felix Vallotton

Le peintre Felix Vallotton

Par Jord Ouguergouz et Gary Jehan 3ème2

Felix Vallotton est né à Lausanne en Suisse, le 28 décembre 1865. Il est de nationalité suisse et française, à partir de 1900. En 1917, il a 52 ans. Réformé, car trop vieux pour le service, il rejoint la mission artistique aux armées. Envoyé sur le front, dans les tranchées, il se demande comment représenter la guerre.

Durant la période de la 1ère guerre mondiale, il peint l’enfer de Verdun en 1917, une peinture à l’huile sur toile de 114 cm de hauteur et de 146 cm de largeur. Son titre complet est : « Verdun. Tableau de guerre interprété, projections colorées noires, bleues et rouges, terrains dévastés, nuées de gaz ».

Elle est conservée au musée de l’Armée à Paris. «Verdun» constitue un symbole pour les Français, qui s’épuisent à la défendre. Les moyens mis en œuvre sont pourtant considérables: 1 500 pièces lourdes à tir rapide ont été concentrées sur Verdun. L’offensive débute le 21 février 1917. De février à septembre, les Allemands perdent 280 000 hommes (tués, blessés, disparus ou prisonniers) , tandis que l’armée française y perd 315 000 hommes. Ce fut la bataille la plus meurtrière de toute la guerre.

Diapositive2

Verdun. Tableau de guerre interprété, projections colorées noires, bleues et rouges, terrains dévastés, nuées de gaz

Ce tableau représente un champ de bataille, paysage de guerre :

  • au premier plan: une terre bouleversée, avec de nombreux troncs d’arbres sectionnés,
  • au centre de la toile, des faisceaux lumineux colorés se croisent au-dessus de flammes et de nuées de gaz blanches et noires.
  • sur la gauche s’abattent les lignes obliques (pouvant représenté de la pluie ou une averse de balles)
  • Dernier plan : Un ciel bleu partiellement caché par les faisceaux de lumière.

Les couleurs sont claires et sombres, c’est une opposition, symbole de la guerre. Ce tableau rend compte de la violence de masse de la guerre, l’effacement des hommes derrière la technologie des machines de guerre.

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